Árabes definem o próximo passo no esporte: comprar F1




Lançamento do GP da Arábia Saudita de F1: após garantir sua corrida, os árabes olham para a categoria

Foto: F1 / Publicidade

F1 está agora na crista da onda. Depois de ter sofrido muitas tempestades, a Liberty Media parece finalmente entrar em um bom ritmo. A boa notícia vem chegando: novas receitas, patrocinadores, fila de lugares querendo experimentar, renovação do público… Mas nem tudo são rosas…

Em 2017, os americanos compraram a F1 de Bernie Ecclestone por mais de US$ 8 bilhões, se você considerar os US$ 4,5 bilhões pagos em dinheiro além da dívida existente. Naquela época, a expectativa period transformar a categoria em uma mina para gerar receita.

A relação com os europeus foi complicada várias vezes e eles levaram muito tempo para encontrar um ponto comum para trabalhar. As visões eram diferentes, mesmo pelas culturas dos dois partidos. E o COVID acabou ajudando fechando um negócio que serviu para mudar a cara da F1 e tornar a categoria sustentável.

Justamente neste período de pandemia do COVID, um ator reaparece no cenário da F1 que tem um peso: a Arábia Saudita.

Não podemos ignorar que os árabes foram importantes para a construção de dois gigantes da F1 nas décadas de 70 e 80. Se não fossem os petrodólares, a Williams não teria se estabelecido como uma equipe de ponta entre 1979 e 1984 e a McLaren não teria alcançado seu motor Turbo e seu posterior crescimento através de Mansour Ojjeh (para entender um pouco sobre seu papel na McLaren, Sugiro ler aqui).

Nos últimos anos, motivado pelos lucros do petróleo e por mostrar uma nova imagem ao mundo, o regime saudita investiu muito dinheiro em várias frentes, dentro de um projeto chamado “Visão 2030”. Um dos campos de atuação é o esporte, que pode até ser chamado de “sportwashing”.

O desempenho começou com lutas e a F1 foi um desdobramento. Inicialmente, os sauditas entraram por meio da Aramco, estatal de petróleo e a maior do mundo, como uma das patrocinadoras da categoria (a primeira fechada diretamente pela Liberty Media). Posteriormente, foi anunciado o acordo de 10 anos para a realização de um GP no país, inicialmente nas ruas de Jeddah, com a posterior construção de um circuito permanente em Qiddiya. Mais tarde veio o acordo de patrocínio com a Aston Martin.

Mas o papel da Arábia não parou por aí. Com a pandemia do COVID, muitos negócios estavam em uma situação complicada. A F1 entrou neste campo e a Liberty Media teve que entrar em ação rapidamente. Afinal, não havia garantias de que a temporada aconteceria, as receitas estavam comprometidas, havia a necessidade de manter as equipes vivas e impedir que os bancos assumissem o negócio por descumprimento de acordos de dívidas.

Os americanos fizeram uma intensa movimentação interna entre as empresas do grupo para fortalecer sua posição de caixa. E uma das formas de capitalizar a Liberty foi a venda de 5,7% das ações de uma das suas empresas na área dos concertos, a Reside Nation. Esse percentual foi adquirido pelo Saudi Sovereign Fund, órgão criado pelo governo para administrar os recursos gerados pelo petróleo. Estima-se que esta operação tenha sido avaliada em US$ 500 milhões.

Posteriormente, o mesmo Sovereign Fund, juntamente com um fundo de investimento britânico, fez um investimento de cerca de £ 400 milhões (US$ 500 milhões) no grupo McLaren (envolve as divisões de automóveis e corridas), envolvendo participação acionária. Dessa forma, podemos dizer cada vez mais que o grupo McLaren está nas mãos de grupos do Oriente Médio (anteriormente, 56% do controle estava nas mãos do Fundo Soberano do Bahrein e 14% da família Ojjeh).

Agora, os árabes estão de olho na própria F1. Não é de hoje que surgem notícias de que Liberty estaria desiludida com a categoria e não conseguiu fazer muito do que gostaria, além de não ter obtido o retorno esperado no início. Embora tenham negado, os americanos consideraram colocar uma placa de “Vende-se” há algum tempo.

Sair agora não seria necessariamente uma coisa ruim para a Liberty. Afinal, hoje o negócio está avaliado em US$ 15 bilhões de acordo com os valores do mercado de ações (acima de US$ 60). Isso permitirá que você recupere o valor gasto e capitalize bem o grupo, que tem grandes interesses em comunicações e esportes na América do Norte.

Para os árabes, seria uma grande vitória para o bolso. Um dos movimentos dos últimos tempos que chamou a atenção foi a criação de um torneio de golfe profissional, que distribui prêmios maiores do que os torneios da Associação de Golfistas Profissionais e fazendo com que muitos desistam destes.

Não é novidade que os sauditas têm seus “scouts” na F1 para entender muito bem a operação. A chegada de Mohammed Ben Sulayem à presidência da FIA não está ligada a esta situação, mas é muita coincidência. E algumas cabeças coroadas da atual estrutura de categorias não desprezariam uma mudança de mãos…

Observando os próximos movimentos. O fato é que muitas conversas acontecem nos bastidores e os sauditas não escondem que querem ampliar seus horizontes. E a Liberty não está recusando ofertas…

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