Como dormir com seu animal de estimação pode afetar você (e ele também)

Especialistas avaliam impactos do hábito na vida de animais e humanos

Na busca por um sono melhor, muitas pessoas se perguntam se devem dividir a cama com um animal de estimação. Antes de chegarmos a isso, porém, é importante parar e refletir sobre o outro lado desta questão: dormir sozinho é bom para o seu animal de estimação?

“Adoro dar a volta por cima”, disse a veterinária chefe da comunidade veterinária norte-americana, Dana Varble. “Em geral, é muito bom que os animais durmam com seus donos.”

Animais de estimação que compartilham uma cama com um humano tendem a ter um “nível mais alto de confiança e um vínculo mais próximo com os humanos em suas vidas. É uma grande demonstração de confiança da parte deles”, disse Varble.

“Cães e gatos que estão mais intimamente ligados a seus humanos obtêm benefícios adicionais à saúde, incluindo aumentos de neurotransmissores benéficos como oxitocina e dopamina, os hormônios do bem-estar”, acrescentou.

São apenas cães e gatos que se beneficiam de ter parceiros de cama humanos? Sim, disse Varble, com “muito, muito poucas exceções”.

“Tenho um dono que tem um porco meticulosamente treinado que dorme ao pé da cama”, disse ela. “É um porco doméstico chamado Norbert – porcos são quase como cães porque são muito sociáveis.”

Prós e contras para humanos

Com este importante assunto resolvido, voltemos aos humanos – está tudo bem para você dormir com um animal de estimação? Os especialistas tradicionalmente dizem não, porque você pode não conseguir dormir com qualidade.

“Os animais podem se mover, latir e interromper o sono. O sono em cães (e gatos) não é contínuo e eles inevitavelmente se levantam e caminham na cama, pisando nas pessoas. Toda essa atividade levará à fragmentação do sono”, disse Vsevolod Polotsky, diretor de pesquisa do sono e professor do departamento de medicina da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins.

Esses “microdespertares”, que podem acontecer sem que você esteja ciente deles, “são perturbadores porque tiram você do sono profundo”, disse Kristen Knutson, professora associada de neurologia e medicina preventiva da Faculdade de Medicina Feinberg da Northwestern College. “Eles têm sido associados à liberação do hormônio do estresse cortisol, que pode piorar ainda mais o sono”.

Isso pode ser verdade para muitos humanos, mas estudos recentes mostraram que animais de estimação no quarto podem ser benéficos para alguns de nós.

“Pessoas com depressão ou ansiedade podem se beneficiar de ter seu animal de estimação na cama porque o animal de estimação é um grande travesseiro, um grande cobertor, e eles podem sentir que aquela criatura fofa e peluda diminui sua ansiedade”, disse o especialista em sono Raj Dasgupta, professor assistente de clínica médica. medicina na Keck Faculty of Medication da College of Southern California.

Dados coletados em 2017 pelo Centro de Medicina do Sono da Clínica Mayo em Phoenix revelaram que mais da metade dos donos de animais atendidos na clínica permitiam que seus animais dormissem no quarto – e a maioria considerava seu animal “discreto ou, em alguns casos, , até benéfico para o sono”.

Cerca de 20%, no entanto, acreditam que seus amigos peludos pioram o sono.

Outro estudo de 2017 colocou rastreadores de sono em cães e seus donos para medir a qualidade do sono de ambos. As pessoas que tinham cães em seus quartos tiveram uma boa noite de sono (e cães também), descobriu a equipe de pesquisa.

No entanto, a qualidade do sono diminuiu quando as pessoas moveram seus cães do chão para a cama.

As crianças também podem se beneficiar de dormir com um animal de estimação. Um estudo de 2021 pediu a adolescentes de 13 a 17 anos que usassem rastreadores de sono por duas semanas e depois passassem por um teste de sono de última geração. Cerca de um terço das crianças dormiam com um animal de estimação, observou o estudo, o que não pareceu afetar a qualidade do descanso.

“Na verdade, as pessoas que dormiam juntas frequentemente apresentavam perfis de sono semelhantes aos que nunca dormiam com seus animais de estimação”, escreveram os autores.

“Tudo isso sugere que ter animais de estimação na cama ou no quarto não é necessariamente ruim”, disse o Dr. Bhanu Prakash Kolla, especialista em medicina do sono do Centro de Medicina do Sono da Clínica Mayo, em Rochester, Minnesota.

“Pode haver um conforto psicológico significativo de ter seu animal de estimação por perto, o que pode ajudar a iniciar e manter o sono”, disse Kolla.

“No entanto, se os pacientes relatam que o movimento do animal ou outras atividades atrapalham o sono, aconselhamos que procurem soluções alternativas para o animal à noite e vejam se isso ajuda no sono”, acrescentou.

Uma configuração para o sucesso

Dormir junto com seu animal de estimação tem muito a ver com o quão profundamente você e seu animal de estimação dormem, diz o psicólogo clínico e especialista em sono Michael Breus, autor de “Good Night time: The Sleep Physician’s 4-Week Program to Higher Sleep and Higher Well being”.

“Os cães geralmente são bons para uma noite inteira, mas os gatos podem ser muito noturnos”, disse Breus, acrescentando outro fator. “É o quanto vocês dois se movem, pois o movimento do animal pode acordar o humano e vice-versa.”

Animais de estimação, como as pessoas, também podem roncar e atrapalhar o sono, então tenha isso em mente, disse Breus. Cães e gatos pequenos geralmente gostam de se aconchegar debaixo das cobertas com seus donos, mas isso pode aumentar a temperatura do corpo e atrapalhar o sono (a melhor temperatura para dormir é um pouco fria, a 18,3 graus Celsius).

Se você está pensando em levar seu bebê peludo para a cama, Breus sugere que você experimente por algumas noites para não condicionar seu animal de estimação antes de decidir se é adequado para você.

Alguns de nós devem abster-se

Apesar da nova ciência, muitos de nós ainda precisamos pensar duas vezes antes de colocar nossos cães, gatos ou porcos domésticos em nossas camas.

“É particularmente prejudicial para pessoas com insônia ou pacientes com outros distúrbios do sono – pacientes com fases atrasadas do sono (corujas noturnas) ou mesmo pessoas com apneia do sono, que acordam com a respiração interrompida e não conseguem voltar a dormir”, disse Polotsky. .

Até 30% do público americano sofre de insônia e pelo menos 25 milhões de adultos sofrem de apneia obstrutiva do sono, de acordo com a Academia Americana de Medicina do Sono.

“Pessoas com insônia são as mais suscetíveis”, disse Polotsky. “Dormir com animais de estimação não necessariamente predispõe ou precipita a insônia, mas pode perpetuá-la.”

Sempre que seus ciclos de sono são interrompidos, isso interrompe a capacidade do cérebro de se reparar em um nível celular, consolidar memórias, armazenar novas informações e preparar o corpo para um desempenho supreme.

O “ponto supreme” para o descanso adequado é quando você pode dormir continuamente durante os quatro estágios do sono, quatro a seis vezes por noite. Como cada ciclo dura cerca de 90 minutos, a maioria das pessoas precisa de sete a oito horas de sono relativamente ininterrupto para atingir esse objetivo.

Uma falta crônica de descanso sólido, portanto, afeta sua capacidade de prestar atenção, aprender coisas novas, ser criativo, resolver problemas e tomar decisões.

Fica ainda mais sombrio: estudos descobriram que pessoas que acordam frequentemente à noite correm alto risco de desenvolver demência ou morrer mais cedo por qualquer causa à medida que envelhecem.

Problemas respiratórios

Há outra razão pela qual ficar aconchegado com animais de estimação a noite toda pode não ser tão bom para sua saúde. Se você é uma das milhões de pessoas que sofrem de asma, alergias ou doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), dormir com uma bola de pelo pode se tornar um pesadelo.

“Meus pacientes com asma ou DPOC sempre dizem: ‘Doutor, não se preocupe, meu cachorro não solta pelos’”, diz Dasgupta, que também é pneumologista.

“E eu digo a eles: ‘Sim, mas lembre-se, os alérgenos estão na saliva, não na pele do cachorro. Então ele ficará exposto a alérgenos por oito horas à noite e terá olhos lacrimejantes e nariz entupido. Isso, junto com o movimento do animal, pode impedir que durma bem’”.

Alguns animais de estimação não devem se juntar à cama da família “obviamente filhotes ou cães jovens que estão trabalhando com problemas de comportamento – pode não ser bom para eles dormirem com você”, disse Varble. “Se você tem um cachorro com ansiedade, ensinamos que os canis são um espaço seguro.”

“Os canis fazem com que eles sintam que precisam apenas se ‘proteger’ de um ângulo. Queremos ensiná-los que há um lugar seguro em sua casa”, disse ela.

E existem alguns animais de estimação, disse Varble, que você nunca deve convidar para comer na cama.

“Eu trabalho com animais de estimação exóticos e muitos deles têm requisitos de saúde e segurança muito específicos, incluindo estar dentro de casa”, disse Varble. “Então, embora eu conheça pessoas que estão muito próximas de seus furões e porquinhos-da-índia, eles precisam estar em seu recinto para sua saúde à noite. Estes não são animais que gostaríamos de ter na cama conosco.”

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