Pesquisadores estudam evolução animal para melhorar a saúde das mulheres | biodiversidade

A menopausa e a inatividade prolongada podem causar osteoporose e até fraturas ósseas em mulheres após uma certa idade. Mas as espécies que hibernam no inverno e, portanto, passam meses praticamente sem movimento, são capazes de manter sua resistência óssea. Para a equipe de Barbara Natterson-Horowitz, que conduziu este estudo, aprofundar esses mecanismos pode ajudar a melhorar drasticamente a vida das mulheres.

A hipertensão arterial é outro exemplo citado na pesquisa. Em mulheres grávidas, a pressão alta pode ser perigosa tanto para a mãe quanto para o filho, pois impede que o oxigênio chegue ao feto. Mas as girafas, que têm a pressão arterial mais alta de todas as espécies (por causa de sua altura), não enfrentam problemas quando estão esperando um bebê. Descobrir como as girafas se adaptaram à pressão alta e como imitá-las pode salvar a vida de futuras gerações de humanos e ainda oferecer tratamentos para pressão alta em geral, diz Natterson-Horowitz.

Os vertebrados mais longevos da Terra também podem ser nossos aliados. O tubarão da Groenlândia, que pode viver mais de 400 anos (sim, 400 anos!), pode dar à luz aos 250. Na espécie humana, apesar de uma expectativa de vida cada vez mais alta, o declínio da fertilidade de 35 anos é uma fonte de frustração para muitas mulheres . Portanto, a pesquisa conclui que uma melhor compreensão dos mecanismos que regem a vida desses tubarões pode ser um divisor de águas para a concepção.

Outra revolução na fertilidade pode ser possível a partir do estudo de mais de 130 espécies de mamíferos, como ursos e morcegos frugívoros, que podem interromper temporariamente o desenvolvimento de seus embriões graças a peculiaridades em seus genomas. O fenômeno é chamado de diapausa embrionária. “A concepção pode não acontecer no melhor momento para uma gravidez. A diapausa embrionária oferece às mulheres grávidas a flexibilidade de controlar o momento do nascimento de seus filhotes quando confrontadas com alimentos inadequados ou muitos predadores no ambiente”, disse Natterson-Horowitz ao The Optimist Each day. ou até mesmo dar a uma mulher mais controle sobre quando ela pretende dar à luz.

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